Bathurst Street et Eglinton Avenue ne seront pas fermées à la circulation, l’échéance de la construction du TLR sera respectée

La construction de la gare Forest Hill s’achèvera d’ici la fin de l’année.

La bonne nouvelle a été bien accueillie.

Les participants à une réunion de consultation communautaire ont applaudi lorsqu’ils ont su que Metrolinx ne prévoyait plus fermer une section de Bathurst Street, au nord d’Eglinton Avenue West, pendant sept mois.

La fermeture prévue visait à accélérer la construction du TLR d’Eglinton Crosstown.

Plusieurs centaines de résidents et de propriétaires d’entreprises se sont rassemblés à l’intérieur de la congrégation Beth Tzedec sur Bathurst Street, juste au sud de la section dont la fermeture était prévue, pour une réunion de consultation de l’hôtel de ville de Forest Hill, le mercredi 16 janvier dernier.

La réunion, organisée par Metrolinx, Crosslinx Transit Solutions et la ville de Toronto, visait initialement à informer la communauté des plans de fermeture d’une section de Bathurst Street correspondant à un pâté de maisons au nord d’Eglinton Avenue, pendant sept mois. Cette fermeture aurait permis de réduire de trois mois la construction à la gare Forest Hill, mais elle a suscité un tollé du public.

Quelques heures avant le début de la réunion, Metrolinx a fait volte-face, reconnaissant que la société provinciale de transport en commun aurait pu faire un meilleur travail de mobilisation de la communauté et des élus.

Jamie Robinson, chef intérimaire des communications et des relations publiques de Metrolinx, a déclaré que la communauté avait clairement indiqué que la fermeture ne serait pas la bienvenue.

« Il est clair que nous n’avons pas fait ce qu’il fallait cette fois-ci, » [Traduction] a-t-il dit à la foule, ajoutant que la zone de construction sera grandement réduite d’ici la fin de l’année. « Nous prendrons du recul et irons de l’avant ensemble. » [Traduction]

Ce revirement a soulagé Shelley Lynn, qui a déclaré que ses concitoyens étaient déjà exposés au bruit, à la poussière et à l’augmentation de la circulation dans les rues secondaires.

« À l’heure actuelle, les petites victoires sont appréciées, » [Traduction] dit-elle. « Je sais que le TLR sera une bonne chose pour la communauté, mais nous devons survivre durant la construction. Je ne vois pas en quoi réduire de trois mois (la construction) fera une si grande différence. » [Traduction]

Mais Joël, qui ne voulait pas donner son nom de famille, a dit qu’il comprenait que le bon doit venir avec le mauvais quand il s’agit d’augmenter le transport en commun.

« Bien sûr, c’est perturbant, mais je pense simplement à la façon dont ce projet (TLR) augmentera la valeur de ma propriété, » [Traduction] a-t-il dit au sujet du projet, qui comprendra 25 gares. « Nous oublierons la construction dès que ce sera fini. » [Traduction]

Le TLR de 5,3 milliards de dollars et d’une longueur de 19 kilomètres empruntera Eglinton Avenue, de Mount Dennis Drive à Kennedy Road, en surface et sous terre.

La fin de ces travaux est prévue en septembre 2021.

Article par Fannie Sunshine, spécialiste des Relations avec les medias.