Plus qu’une liaison avec GO Transit : Une réflexion personnelle sur l’importance de la célébration du Mois de l’histoire des Noirs par Metrolinx

Cette année, Metrolinx a commémoré le Mois de l’histoire des Noirs avec un habillage dynamique des autobus GO et une peinture murale en l’honneur de Salome Bey, la première dame des Blues du Canada. L’habillage et la peinture murale ont été conçus pour susciter la conversation et aider les clients de GO Transit à en savoir plus sur Bey, ce qu’elle a fait et ce qu’elle représente. C’est ce qui a été fait, et plus encore. Dans cette rubrique, Nitish Bissonauth, porte-parole bilingue et membre de l’équipe des relations avec les médias, partage son expérience en participant à cette campagne publique et l’impact qu’elle a eu jusqu’à présent.

Tout a commencé par une idée.

Un habillage d’autobus et une peinture murale pour commémorer les réalisations et les contributions de Salome Bey, l’une des innombrables Canadiennes noires qui a marqué la société.

Ceux qui ont formé une partie importante de la tapisserie de ce pays.

Je veux vous donner un exemple ─ une minute de silence ─ consacré à Bey. Mais tout d’abord, un aperçu du contexte et un aveu.

Je vais être honnête, je n’avais pas la moindre idée de qui était Salomé Bey et je suis sûr que certains d’entre vous ne le savaient pas non plus. Son nom me disait quelque chose, mais pas de façon détaillée.

Une rapide recherche sur Google et vous découvrirez que Salomé Bey était une artiste incroyablement talentueuse. Sa musique a une âme, elle est belle et si vous aimez le jazz, ou simplement la bonne musique, vous tomberez vous aussi amoureux de sa bibliothèque.

Mais Bey était bien plus qu’une auteur-compositeur-interprète primée.

Elle était une pionnière et une militante.

Il s’est installé à Toronto dans les années 1960 en provenance du New Jersey et est devenu une actrice de premier rang, un dramaturge et un metteur en scène de comédies musicales, tout en innovant au Canada en créant des opportunités théâtrales pour les artistes noirs à une époque où personne d’autre ne le faisait.

En tant que personne de couleur, je sais combien il est important de se voir offrir une chance.

Ayant travaillé comme reporter pour les nouvelles télévisées, et maintenant dans les relations avec les médias pour Metrolinx, j’ai eu le privilège de travailler à une époque où les choses sont en train de changer. Nous constatons une plus grande diversité et une meilleure représentation ─ mais nous ne sommes pas arrivés à ce stade du jour au lendemain.

C’est grâce à des personnes comme Salome Bey, qui a offert une tribune et, plus important encore, une opportunité aux autres. Je ne peux pas imaginer combien il devait être difficile d’essayer de percer dans n’importe quelle industrie à l’époque.

Salome Bey est décédée le 8 août 2020 à Toronto, à l’âge de 86 ans, mais son héritage perdure.

C’est une chose de lire sur l’impact de Bey, mais c’en est une autre de le ressentir et d’en être le témoin direct.

Lorsque l’autobus GO habillé a été inauguré au début du mois, j’ai contribué à la mise en place des opportunités médiatiques. Pendant que les interviews se déroulaient et que les caméras prenaient leurs clichés, j’ai été témoin d’une interaction discrète que je n’oublierai jamais.

À l’arrêt d’autobus adjacent, une vieille femme noire s’approchait de son autobus GO et s’apprêtait à y monter lorsqu’elle s’est arrêtée.

Quelque chose avait attiré son attention.

Elle a tourné la tête et a remarqué l’autobus habillé de l’autre côté. Elle s’est approchée du bord de la baie et l’a admiré de loin.

Elle est restée là pendant une minute, à contempler l’image de Salomé Bey, désormais plus grande que nature sur un autobus GO.

Elle a hoché lentement la tête et s’est mise à pleurer ─ et moi aussi.

Le conducteur de l’autobus s’est approché doucement d’elle pour lui dire qu’il était temps d’embarquer et elle est partie ─ mais cette expérience, ce dont je venais d’être témoin, est resté gravé dans ma mémoire.

Je ne peux pas savoir ce qui se passait exactement dans son esprit ou ce qu’elle ressentait.

 Mais je peux certainement essayer de comprendre.

Vous voyez, ce n’est pas tous les jours que vous avez quelqu’un qui ressemble à Salomé Bey sur le revêtement d’un autobus, et même si c’est beau à voir, c’est bien plus qu’une belle œuvre d’art.

C’est un symbole.

En produisant la vidéo ci-dessus, j’ai eu la chance de parler à SATE et Tuku Matthews, les filles de Bey.

Retenant leurs larmes, elles m’ont dit que c’était incroyable de voir leur mère honorée par un autobus, le même moyen de transport que Bey a utilisé pour venir du New Jersey à Toronto dans les années 1960.

Bey a planté ses racines au Canada et, avec elles, a ouvert la voie, créant son propre mouvement.

Mais la signification de l’autobus est beaucoup plus profonde si l’on considère l’histoire du peuple noir.

Du 5 décembre 1955 au 20 décembre 1956 a eu lieu le boycott des autobus de Montgomery ─ une manifestation pour les droits civils au cours de laquelle les Afro-Américains ont refusé de prendre les autobus de la ville de Montgomery, en Alabama, pour protester contre la ségrégation des sièges.

Quatre jours avant le boycott, Rosa Parks, une Afro-Américaine, a été arrêtée et condamnée à une amende pour avoir refusé de céder sa place dans l’autobus à un Blanc.

Elle était assise au premier rang et lorsque les sièges blancs se sont remplis, le conducteur a demandé à Parks et à trois autres personnes de libérer leur siège. Les autres passagers noirs se sont déplacés, mais Parks n’a pas bougé.

La Cour suprême des États-Unis a fini par ordonner à Montgomery de supprimer la ségrégation dans son système d’autobus. Cette décision se heurte à la résistance et même à la violence des Noirs.

Le boycott des autobus de Montgomery a marqué un tournant décisif.

Il est considéré comme la première manifestation de masse en faveur des droits civils aux États-Unis et le catalyseur de la lutte pour un traitement équitable des Afro-Américains.

L’un des leaders du boycott était Martin Luther King Jr., un pasteur de l’époque qui allait devenir un leader éminent du mouvement américain des droits civils.

L’autobus est un symbole d’activisme.

Savoir qu’il fut un temps où les Noirs ne pouvaient pas s’asseoir à la place de leur choix et voir maintenant une figure inspirante comme Salome Bey dans un autobus GO, cet habillage a une signification et une importance énormes.

Nitish Bissonauth, porte-parole bilingue et membre de l’équipe des relations avec les médias

Ce qui n’était au départ qu’une idée s’est transformé en une formidable opportunité de réflexion, d’éducation et d’inspiration.

Grâce à cet autobus, nous créons plus qu’une simple liaison de transport, nous créons un lien significatif avec nos clients, nos employés et les communautés que nous servons.

Au cours des prochains mois, j’espère vraiment que vous aurez l’occasion de voir ce magnifique autobus GO lors de vos déplacements et d’admirer la fantastique œuvre d’art de Mark Stoddart. J’espère qu’il vous laissera une empreinte durable comme ce fut le cas pour moi.

Cette année, le thème du Mois de l’histoire des Noirs est « En février et en tout temps », et je me souviendrai toujours de cette femme âgée, figée devant un grand autobus GO décoré en l’honneur d’un personnage plus grand que nature.

Article par Nitish Bissonauth, porte-parole bilingue de Metrolinx et conseiller en relations avec les médias