La voie de raccordement de la gare d’Aldershot renferme une clé qui permettra d’accroître le service de GO Train vers Hamilton

Désormais achevée, la nouvelle voie de raccordement de la gare GO d’Aldershot ne fait peut-être que 200 mètres de long, mais elle contribuera grandement à la réalisation de l’une des principales priorités de Metrolinx: l’extension du service GO à Hamilton. Lisez la suite pour en savoir plus sur la façon dont la piste a été testée, et pourquoi elle permettra à terme d’offrir plus de services.

Les travaux d’ajout d’un nouveau morceau de piste à la gare GO d’Aldershot sont maintenant terminés. Mais il ne s’agit pas de n’importe quelle voie ferrée – c’est un morceau de voie ferrée qui est la clé de l’amélioration du service vers Hamilton et au-delà.

Ce nouveau tronçon de voie ferrée ne fait que 200 mètres de long, mais il est bien parti pour avoir un impact important. Il relie la voie de raccordement de la gare GO d’Aldershot à la ligne principale Lakeshore Ouest via un tronçon de voie appelé branchement et un mécanisme d’aiguillage (qui permet de guider un train d’une voie à l’autre).

En général, elles sont installées pour que les trains puissent être retirés des voies principales, si nécessaire et ne sont pas reliées à la ligne principale, mais c’est bien cela qui fait la différence ici.

Contrairement à la plupart des voies de raccordement, celle de la gare GO d’Aldershot a été raccordée à la ligne principale afin de permettre une augmentation du service vers la gare GO de West Harbour à Hamilton dans le futur.

Pourquoi un seul morceau de rail entraîne une augmentation du service

Avant l’achèvement de ces travaux, la voie la plus au sud de la gare GO d’Aldershot était en bout de ligne, ce qui signifiait que les trains qui empruntaient cette voie ne pouvaient pas aller plus loin qu’Aldershot parce qu’il n’y avait pas de connexion entre cette voie et la ligne principale Lakeshore Ouest.

Essentiellement, le raccordement des deux voies donne à la voie sud la possibilité de se diriger vers l’ouest à Hamilton, ce qui n’était pas possible auparavant. La connexion de cette voie à la ligne principale a créé plus d’opportunités pour augmenter le service à l’ouest d’Aldershot dans le futur. La voie a été récemment mise en service, ce qui signifie qu’elle a été testée et qu’elle est maintenant prête à être utilisée.

La mise en service implique beaucoup de travail en coulisse entre l’équipe des opérations ferroviaires de Metrolinx et CN Rail (qui possède les voies à l’ouest de Burlington) pour assurer la sécurité des nouvelles voies avant leur utilisation.

Qu’est-ce que la mise en service?

La mise en service exige une voie silencieuse, ce qui signifie que les travaux devaient avoir lieu tard dans la nuit, après que le dernier train de la voie 3 ait quitté la gare GO d’Aldershot pour la journée.

La mise en service de la voie tard dans la nuit permet de réduire l’impact sur le service des trains.

La nouvelle signalisation, à la gare GO d’Aldershot a été connectée et testée plusieurs fois au cours de la nuit, afin de simuler autant de conditions différentes que possible et de garantir la sécurité de la voie dans toutes les situations.

Pour que le processus soit aussi sûr et efficace que possible, les trains réels ne sont pas utilisés pour la mise en service des voies. Il est beaucoup plus sûr d’employer de petits similateurs de traffic qui peuvent être utilisés en liaison avec un système logiciel pour imiter l’état physique de la voie, plutôt que de manœuvrer les trains plusieurs fois. Le logiciel des aiguillages lit l’impact de l’aiguillage (ou, dans la réalité, du train) sur le système de signalisation.

AVANT : Prise en novembre 2021, cette image montre une vue aérienne de la gare GO d’Aldershot. La ligne jaune délimite la voie principale et la ligne orange montre la voie de raccordement qui était connectée à la voie principale. (image Metrolinx)
APRÈS : En haut, la nouvelle voie de raccordement à la gare GO d’Aldershot est visible, ainsi que la nouvelle signalisation et le bungalow pour les mécaniciens de signaux (en bas à droite). (image Metrolinx)

Quel s travaux ont été réalisés à Aldershot ?

Lorsque les travaux ont commencé en novembre 2021, la voie de raccordement qui dessert le quai le plus au sud de la gare GO d’Aldershot avait une extrémité tronquée. Cela signifie que les trains empruntant cette voie devaient terminer leur service à Aldershot, car il n’y avait pas de connexion entre cette voie et les voies principales de Lakeshore ouest.

Les pièces métalliques rouge-brun sont appelées demi-lunes et sont utilisées pour indiquer temporairement où le train s’arrête à la gare GO d’Aldershot. Lorsqu’elles seront utilisées, ces pièces seront retirées pour que les trains puissent faire la connexion entre la voie de raccordement et le reste de la Ligne de Lakeshore Ouest. (Image Metrolinx)

Lorsque la voie avait un embout, des poteaux de butée indiquaient la fin de la voie. 

Désormais, des attaches rouge-brun appelées demi-lunes sont la mesure temporaire utilisée pour indiquer la fin de la voie. 

Lorsque la connexion de la voie de raccordement sera mise en service, les demi-lunes seront enlevées pour ouvrir le reste de la ligne Lakeshore Ouest.

Un nouveau signal en cantilever a également été installé à la gare GO d’Aldershot pour être suspendu au-dessus de la voie et fournir une indication de signal pour la voie de raccordement. (image Metrolinx).

Ouverture du service à Hamilton et au-delà

Cette nouvelle voie ferrée à  la gare GO d’Aldershot n’est qu’un exemple des nombreux investissements que le programme d’expansion GO de Metrolinx a déjà effectués sur la ligne Lakeshore Ouest afin de permettre un service ferroviaire accru.

Metrolinx travaille également à l’amélioration de la capacité des voies ferrées et collabore avec des partenaires ferroviaires afin d’offrir un service à la future gare GO de Confederation.

Au cours des prochaines années, il est prévu de raccorder les deux voies en bout de ligne qui se trouvent actuellement à la gare GO de West Harbour, et de les relier à la ligne principale Lakeshore Ouest du côté est de la gare.

Grâce à ces travaux, il ne sera plus nécessaire d’inverser le sens de circulation des trains GO après la gare pour les aligner à nouveau sur la ligne principale, ce qui ajoute 20 minutes aux trajets en provenance et à destination de Niagara et facilitera le service vers la gare GO de Confederation et au-delà.

Article de Rosie Hales-Wilson, conseillère principale en communications, Metrolinx